6 de mar de 2009

Até que distância podemos ver no horizonte?


Num dia claro você pode ver por quilómetros, e quilómetros .

O antigo ditado é verdade. Para uma pessoa de 1,8m de altura o horizonte está a um pouco mais do que 5 km de distância.


A geometria ensina-nos que a distância do horizonte — O ponto de maior distância que os olhos podem ver antes da curvatura da Terra se perder de vista — Depende simplesmente da altura do observador.
Por exemplo, se você estiver no topo do Monte Evereste, que tem 8,85 km de altura, o horizonte estaria a 370 km de distância .

Adicione o efeito da refracção, que curva os raios de luz quando passam através da atmosfera, e o horizonte vai ainda mais longe.
O tempo frio aumenta a refracção atmosférica, portanto, em locais particularmente gélidos como a Antartida as pessoas podem ver centenas de quilómetros de distância.

Em adição, como as nuvens flutuam acima do nível do chão, elas podem ser vistas a distâncias ainda maiores do que a superfície da Terra .

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